Turismo internacional cayó en el 2009 siendo Europa el más perjudicado, informa OMT

La actividad decayó un 4,3% respecto al año anterior, según los datos presentados hoy por la Organización Mundial del Turismo (OMT), que anticipó un regreso al crecimiento en 2010. El continente europeo pasó de los 487,1 millones de turistas internacionales a 459,7 millones, un 5,6% menos; mientras que en América el decrecimiento fue de 5.1%.

El número de personas que el año pasado realizó desplazamientos turísticos internacionales fue de 880 millones, frente a los 920 millones que lo hicieron en 2008, informó el secretario general de la OMT, Taleb Rifai, en la sede de la agencia de la ONU, en Madrid, según un cable de DPA.

La crisis económica internacional y la gripe H1N1 hicieron de 2009 “uno de los años más duros para el sector turístico”, dijo Rifai. Sólo África registró un aumento, pasando de 45,7 millones a 48,1 millones, un 5,1 por ciento más.

Pero pese al descenso general de turistas, la OMT valora las cifras de 2009, ya que se sitúan por encima de la previsión de un retroceso del cinco por ciento.

Que no se haya alcanzado ese porcentaje se debe a la mejoría experimentada en el último trimestre del año pasado, cuando el turismo internacional aumentó un dos por ciento frente a los descensos de los tres trimestres anteriores.

Además, 2010 se presenta como el año de la recuperación. La OMT calcula que este año se registrá un crecimiento de entre el tres y el cuatro por ciento en el movimiento internacional de turistas.

En 2009, Europa fue la región más afectada por el retroceso en el turismo internacional. Pasó de los 487,1 millones de turistas internacionales de un año atrás, a los 459,7 millones, un 5,6 por ciento menos. Es el mismo porcentaje en el que descendió el turismo internacional en Cercano Oriente.

El movimiento internacional de turistas cayó en América un 5,1 por ciento, con 139,6 millones de turistas, frente a los 147,1 de un año antes. En Asia y Pacífico, el descenso fue del 1,9 por ciento (de 184,1 a 180,5 millones).

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